Ватикан (Святой Престол) – самостоятельное государство, субъект международного права. Включает в себя Святой Престол, который является руководящим центром Римско-католической церкви в лице Римской курии и город-государство Ватикан, являющийся резиденцией Папы Римского.

Расположен в центральной части Апеннинского полуострова в 20 км от побережья Тирренского моря и со всех сторон окружен территорией Рима.

Ватикан – самое маленькое по территории государство мира. Его площадь составляет 0,44 кв.км (к примеру, княжество Монако примерно в 5 раз крупнее). На этой территории расположены площадь и собор Св.Петра, дворцы, административные и жилые здания, гостиница, магазины, аптека, железнодорожная станция, вертолетная площадка, музеи и другие сооружения. Вместе с тем, в Риме и его окрестностях Ватикану принадлежит еще 14 объектов, имеющих в Италии экс-территориальный статус. Все они пользуются иммунитетом, признаваемым международным правом по аналогии с иммунитетом для дипломатических представительств. Это три собора – Пресвятой девы Марии, Латеранский Святого Иоанна (кафедральный собор Папы в его качестве епископа Рима) и Святого Павла Вне Стен, а также некоторые другие дворцы, виллы, учреждения римской курии, занимающие общую площадь около 0,7 кв.км. В пригородах Рима (в районе озера Альбано) в замке Кастель Гандольфо находится летняя резиденция Папы площадью 1,23 кв.км. В районе г.Джензано недалеко от Рима расположены передающие устройства Радио Ватикана. Суммарная, со всеми владениями в Риме и предместьях, площадь принадлежащих Ватикану объектов составляет 2,37 кв.км.

Число жителей Ватикана составляет ок. 800 чел., из которых ок. 450 имеют ватиканское гражданство (высшие руководители католической церкви, работающие в Римской курии, ватиканские дипломаты, а также некоторые другие категории тесно связанных с Ватиканом лиц).

Вместе с тем, в отличие от «классических» карликовых государств основная функция города-государства Ватикана – гарантировать полную независимость деятельности Папы Римского и его руководства Римско-католической церковью, общее число приверженцев которой насчитывает сегодня в мире порядка 1,2 млрд.чел.

Официальные языки – латинский и итальянский. Широко используются английский и французский (в официальных выступлениях и дипломатической переписке), а также испанский.

Национальный праздник: годовщина избрания Папы – 13 марта. Денежная единица – евро.

Ватикан – абсолютная теократическая монархия. Глава государства – Папа Римский – обладает всей полнотой законодательной, исполнительной и судебной власти. Его официальный титул — «Римский епископ, викарий Иисуса Христа, преемник Князя апостолов, верховный первосвященник Вселенской церкви, примас Италии, архиепископ и митрополит Римской провинции, монарх государства-города Ватикан, раб рабов Божиих».

После досрочного сложения с себя полномочий Бенедиктом XVI новым 266-ым Папой Римским 13 марта 2013 года был избран аргентинский кардинал, архиепископ Буэнос-Айреса, иезуит Хорхе Марио Бергольо, взявший себе имя Франциск.

Нынешний Ватикан – наследник Папского государства, прекратившего свое существование после присоединения Рима к Италии в 1870 году.

11 февраля 1929 года были подписаны Латеранские соглашения, в соответствии с которыми верховному руководству Римской католической церкви была передана «в исключительную собственность, абсолютную власть и суверенную юрисдикцию» ватиканская территория с целью «обеспечить ему абсолютную и явную независимость». Возникшее таким образом государство-город Ватикан получило официальный суверенитет и международное признание. В 1984 году между Ватиканом и Италией был подписан новый договор, несколько модифицировавший права католической церкви в Италии.

Согласно конституции Ватикана, последний вариант которой вступил в силу 22 февраля 2001 года, за Папой закреплено представительство государства-города Ватикан в отношениях с зарубежными государствами и в иных вопросах международного права. Оно осуществляется через Государственный секретариат (правительство). Государственный секретарь П.Паролин имеет двух заместителей по внутрицерковным (итальянец Дж.Беччу) и международным делам (англичанин П.Галлахер).

Государственный секретарь осуществляет также координирующую роль в деятельности структур, обеспечивающих руководство всемирной католической церковью, которые носят название Римской курии. Они включают в себя 9 конгрегаций и 12 папских советов, исполняющих роль министерств, 3 трибунала (религиозных суда), а также ряд других учреждений.

Городское управление осуществляется папской комиссией по делам государства-города Ватикан, состоящей из кардиналов, назначенных папой на пятилетний срок. Практическое управление хозяйством города обеспечивает Губернаторство. Губернатор Ватикана – кардинал Дж. Бертелло. 

Ватикан поддерживает дипломатические или официальные отношения со 182 государствами и субъектами международного права, в том числе с Российской Федерацией. Дипломатические отношения между Россией и Ватиканом на уровне Посольства Российской Федерации в Ватикане и Апостольской нунциатуры в Российской Федерации установлены 9 декабря 2009 г.

Ватикан имеет своих постоянных представителей при основных международных и региональных организациях, в частности, ООН (в Нью-Йорке и Женеве), ЮНЕСКО, ФАО, ОБСЕ, Совете Европы, ЕС и др. Ватикан имеет статус официального наблюдателя в ООН, пользуясь, по сути, всеми правами полноправного члена, за исключением права голоса. В октябре  2008 г. на 77-й Генассамблее Интерпола в Санкт-Петербурге Ватикан вступил в члены этой организации.

Ватикан имеет собственную армию – Швейцарскую гвардию, созданную Папой Юлием II в 1506 году. На сегодняшний день она состоит из 110 военнослужащих, обязанностью которых является обеспечение безопасности Папы и охрана основных входов на территорию Ватикана. По традиции гвардейцем может стать только швейцарский гражданин католического вероисповедания в возрасте от 19 до 24 лет и ростом не менее 174 см. Кроме того, имеется служба безопасности (около 1,5 тыс.человек) и жандармерия (около 300 человек), осуществляющая поддержание порядка на объектах, принадлежащих Ватикану и вокруг них.

Ватикан чеканит металлические монеты в евро, которые предназначены в основном для коллекционеров, хотя и могут использоваться в обороте, выпускает почтовые марки.

Основное промышленное предприятие Ватикана – современная типография. На ней печатается ватиканская ежедневная газета «Оссерваторе Романо», а также некоторые другие периодические издания. Существует издательский центр, который, в частности, распоряжается авторскими правами, в том числе на выступления и произведения Папы Римского. Имеется телевизионный центр. Радио Ватикана вещает круглосуточно на 40 языках.

Ватикан располагает широкой сетью католических учебных заведений: университетов и колледжей. Наиболее значительные из них: Грегорианский университет (несколько десятков его студентов стали впоследствии римскими папами), Латеранский университет, Католический университет Св.Сердца (на базе которого функционирует один из наиболее крупных и современных больничных центров Италии), Салезианский университет, Папский Библейский институт, Папский Восточный институт.

Ватиканом учреждены различные академии. В Академию наук, Академию общественных наук и Академию в защиту жизни избираются выдающиеся ученые разных стран, в том числе из России. Кроме этого имеется целый ряд академий в области искусств и религиозной деятельности.

Доходная часть бюджета администрации Папы Римского и города-государства Ватикан складывается в основном из пожертвований верующих, в том числе традиционных сборов средств, регулярно осуществляемых католическими епархиями во всем мире с 1770 г. (т.н.«грош Св. Петра»), взносов паломников, посещающих Рим, деятельности Ватиканских музеев, выпуска почтовых марок и коллекционных монет. Основная часть расходов приходится на содержание Римской курии, Государственного секретариата, швейцарской гвардии, а также деятельности апостольских нунциатур в других странах и представительств Ватикана при международных организациях.

Ватикан имеет крупную недвижимость в Европе, Латинской Америке, сотрудничает с международными банками и монополиями (в основном в Люксембурге, США, Франции, Швейцарии, Голландии), обладая в них значительными пакетами акций. Согласно некоторым данным, до 2/3 капитала Папского государства вложено в Италии. Финансовые интересы Ватикана представлены почти во всех крупных итальянских компаниях. В Италии в его полной либо долевой собственности находятся крупные землевладения, включая несколько тысяч гектаров в районе Рима.

Институт Религиозных Дел (банк Ватикана) осуществляет коммерческие и банковские связи с зарубежными партнерами.

Ватикан обладает крупными фондами и широкими возможностями в области искусства и культуры. Мировой известностью пользуются Ватиканские музеи, Ватиканская певческая капелла и др. Территория Государства-Града Ватикан занесена ЮНЕСКО в перечень объектов всемирного исторического и культурного наследия.